V Laosu našli netopirje z virusi, podobnimi novemu koronavirusu

Odkrivanje izvora

22. 9. 2021, 15:14 | Aktualno | Vir: STA

                            V Laosu našli netopirje z virusi, podobnimi novemu koronavirusu (foto: Rosana Rijavec/STA) Rosana Rijavec/STA

Znanstveniki so naredili še en korak naprej v odkrivanju izvora virusa sars-cov-2, ki povzroča bolezen covid-19. Raziskava je pokazala, da netopirji, ki živijo v jamah v Laosu, prenašajo podoben patogen, ki bi po mnenju strokovnjakov lahko neposredno okužil ljudi, poroča francoska tiskovna agencija AFP.

Odkar se je virus konec leta 2019 pojavil na Kitajskem, je po vsem svetu povzročil že več milijonov smrti, še vedno pa niso odkrili njegovega izvora. Nekateri strokovnjaki pravijo, da gre za bolezen živalskega izvora, drugi pa opozarjajo na možnost, da je patogen morda ušel iz laboratorija.

Po besedah raziskovalcev s francoskega inštituta Pasteur in Nacionalne univerze v Laosu ugotovitve kažejo, "da virusi, ki so genetsko blizu sars-cov2-, obstajajo v naravi med netopirji v apnenčastih jamah v severnem Laosu".

Med virusi, ki so jih identificirali ob testiranju več sto netopirjev v provinci Vientiane, so bili trije zelo podobni virusu, ki povzroča covid-19.

"Naš namen je bil, da poskušamo določiti izvor te pandemije," je za AFP povedal Marc Eloit, vodja laboratorija Pasteurjevega inštituta za odkrivanje patogenov.

Dodal je, da so med odkritimi virusi in sars-cov-2 sicer bistvene razlike, vendar je bil narejen "velik korak naprej pri ugotavljanju izvora pandemije, ki potrjuje teorijo, da bi se lahko širjenje novega koronavirusa začelo z živimi netopirji".

Avtorji študije, ki je bila že predložena v strokovni pregled, so opozorili, da njihove ugotovitve kažejo tudi, da imajo novi virusi "enak potencial za okužbo ljudi kot zgodnji sevi sars-cov-2".

"Ljudje, ki veliko časa preživijo v teh jamah, vključno s turisti, ki jih obiskujejo, so še posebej izpostavljeni tveganju za okužbo," so zapisali.

Mednarodni strokovnjaki, ki jih je Svetovna zdravstvena organizacija (WHO) januarja poslala na Kitajsko, so prav tako ugotovili, da je virus sars-cov-2 najverjetneje prešel z netopirjev na ljudi prek vmesnega živalskega stika.

Teorija, da je virus ušel iz laboratorija

Teorija, da je virus ušel iz laboratorija, kot je specializirani virološki laboratorij v Wuhanu, je bila medtem ocenjena kot zelo malo verjetna, vendar je še ni bilo mogoče ovreči.

Avtorji raziskave v Laosu, ki je bila objavljena na spletnem mestu Research Square, so povedali, da njihovi rezultati kažejo, da se je novi koronavirus morda razvil z mešanjem različnih virusov in vrst netopirjev.

James Wood, vodja oddelka za veterinarsko medicino na Univerzi v Cambridgeu, ki sicer ni sodeloval v raziskavi, je dejal, da "kaže na verjetnost rekombinacije med različnimi virusi, ne pa na preprost razvoj ene linije v daljšem časovnem obdobju".

V komentarju za Science Media Centre je zapisal še, "da to še poudarja verjetno vlogo netopirjev, tesnih stikov med različnimi živalskimi vrstami in tveganja, neposredno povezana s trgovanjem z živimi prostoživečimi živalmi".