21. 5. 2021, 22:05 | Vir: STA

V končnici ameriške košarkarske lige vsi trije Slovenci, prvi na parket Dragić

profimedia
V končnici ameriške košarkarske lige vsi trije Slovenci, prvi na parket Dragić (foto: profimedia)

V soboto se bo z večernim obračunom med Milwaukee Bucks in Miami Heat začela končnica severnoameriške košarkarske lige NBA. Že v prvem paru bo na parket stopil slovenski zvezdnik Miamija Goran Dragić. Tudi druga slovenska predstavnika, Luka Dončić in Vlatko Čančar, sta se s svojima ekipama uvrstila v končnico, v kateri izrazitega favorita ni.

V lanski sezoni je ta vloga odločno pripadala Los Angeles Lakers. Jezerniki so do 17. naslova v zgodovini franšize izgubili vsega pet tekem, od tega dve v finalu ravno proti Dragićevi vročici, ter tako upravičili visoka pričakovanja v floridskem mehurčku.

Lakers bodo v letošnji končnici, ki bo za razliko od lani, kljub pandemiji novega koronavirusa, potekala v običajni podobi, lovili rekordni 18. prstan. Vsaj tokrat pa rumeno-vijoličnemu moštvu iz Los Angelesa naslova nihče ne pripisuje vnaprej.

Poškodbe so prvakom preprečile neposredno uvrstitev v končnico, reševati so se morali skozi dodatne tekme. V njih so ugnali moštvo Golden State Warriors na čelu z najboljšim strelcem letošnje sezone Stephenom Curryjem.

Golden State se bo za mesto osmega nosilca v končnici v noči na soboto pomeril proti Memphis Grizzlies, zmagovalec pa bo za nagrado dobil obračun z najboljšo ekipo rednega dela Utah Jazz.

Na vzhodu je bila najboljša Philadelphia 76ers. Joel Embiid in soigralci bodo v prvem krogu končnice izzvali zmagovalca druge dodatne tekme na vzhodu Washington Wizards.

Miami znova skriti favorit na vzhodu?

Prvi bo od Slovencev na parket stopil Dragić. Ljubljančan je v lanski sezoni z Miamijem zaigral v finalu, a se je v nepravem trenutku poškodoval in izpustil večino serije proti jezernikom.

V tej sezoni Miami sprva ni bil prepričljiv. Moštvo s Floride se je ubadalo s številnimi poškodbami in odsotnostmi zaradi strogih covidnih protokolov lige NBA, pred končnico pa so vendarle ujeli boljšo formo, dobili 12 od zadnjih 17 tekem ter samozavestno pričakujejo Milwaukee. Slednji bodo iskali maščevanje za lanski poraz v konferenčnem polfinalu (1:4).

Miami je v pretekli sezoni v mehurčku v Orlandu uspel ustaviti Giannisa Antetokounmpa, takratnega najkoristnejšega igralca, in se uvrstiti v konferenčni finale, kjer je padel še Boston. Tokrat Miami že na začetku končnice čaka trd oreh v podobi Bucks, ki so močnejši za Jrueja Holidayja, enega najboljših obrambnih igralcev lige NBA.

Miami bo odvisen predvsem od učinka Jimmyja Butlerja, Bama Adebaya, Duncana Robinsona, Tyler Herroja in seveda Dragića.

Končnica iz 35-letnika potegne tisto najboljše, kar je dokazal že lani, ko je v povprečju do finala dosegal več kot 20 točk na tekmo. Če bi ponovil predstave tudi tokrat, bi lahko ob pomoči zelo homogene ekipe Miami znova pripravil presenečenje proti tretjim nosilcem na vzhodu.

Druga para vzhodne konference sta New York Knicks - Atlanta Hawks ter Brooklyn Nets - Boston Celtics. Čeprav bo zmagovalec dodatnih tekem na vzhodu Boston prav tako lovil 18. prstan, so predvsem košarkarji Brooklyna z velikim trojcem James Harden, Kevin Durant in Kyrie Irving celo prvi favoriti za preboj v veliki finale.

Dončić bo znova izzval Clippers, Čančar proti Portlandu

V soboto ob 22.30 bo na parket stopil drugi Slovenec. Luka Dončić se bo z Dallas Mavericks še drugo sezono zapored pomeril z Los Angeles Clippers. Slednji so lani ustavili teličke in sijajnega Dončića (31 točk/9,8 skokov/8,7 podaj), a šele po poškodbi Kristapsa Porzingisa.

Letošnji Dallas sicer napadalno ni tako učinkovit kot lanski, nekaj sprememb v moštvu je bilo. Vseeno pa je za zdaj končnico zdrav pričakal Porzingis. Latvijec je imel v sezoni veliko težav, kar je nasploh eden glavnih minusov ekipe Dallasa, ki je številna obdobja igralo v oslabljeni zasedbi. Stalnica je bil predvsem Dončić, ki se mu znova obeta uvrstitev v prvo peterko rednega dela lige.

Toda Ljubljančan si še posebej želi uspeha v končnici. Lani je dokazal, da je tudi prek luže alfa in omega svoje ekipe, četudi so bili Kawhi Leonard, Paul George in druščina na koncu boljši s 4:2 v zmagah. Clippers letos ne delujejo tako zastrašujoče kot v rednem delu sezone 2019/20. Tudi ekipa ni tako močna, kot je bila lanska, kar ob zdravem Porzingisu pod košem morda obeta tesnejšo serijo.

Favoriti pa so v dvoboju proti Portland Trail Blazers košarkarji Denverja. Nuggets so redni del končali na tretjem mestu zahodne konference in imajo enega od glavnih kandidatov za naziv najkoristnejšega igralca lige, srbskega centra Nikolo Jokića. Slednji je storil še korak naprej in je osrednja osebnost Denverjevega napada. Bodo pa morali Nuggets celotno končnico odigrati brez druge "violine" Jamala Murrayja. Pri Portlandu izstopata Damian Lillard in CJ McCollum, veliko pa bo odvisno tudi od tega, kako se bosta z Jokićem pod košem kosala Enes Kanter in Jusuf Nurkić.

Na priložnost bo na klopi čakal Vlatko Čančar. Slovenski krilni košarkar je sicer na zadnjih tekmah pred končnico dobival vse več priložnosti ob nekaterih odsotnosti, a ni pričakovati, da bi to vlogo obdržal v končnici.

Spremljajte Metropolitan na družbenih omrežjih Facebook, Instagram in Twitter.